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ZEBRA TECHNOLOGIES - ¿Está la industria del tabaco preparada para cumplir con la directiva de la Unión Europea?

Enrique Ferrer, director técnico de Ventas de EMEA en Zebra Technologies

¿Está la industria del tabaco preparada para
cumplir con la directiva de la Unión Europea?

El tabaco y, en concreto, los cigarrillos se encuentran entre los productos más comercializados en el mercado negro. Los altos beneficios que generan, así como la facilidad a la hora del transporte y la producción, junto con los bajos niveles de detección, hacen que esta actividad ilícita sea atractiva y lucrativa para los delincuentes. Las investigaciones policiales apuntan a que cada año se venden ilegalmente 480 mil millones de cigarrillos en todo el mundo y solo en el Reino Unido, en los últimos dos años, se han incautado 2,8 mil millones de cigarrillos ilegales y más de 660 toneladas de tabaco. Esto equivale a una pérdida anual de aproximadamente 2,5 millones de libras en Reino Unido (3,27 mil millones de dólares), que podrían haberse destinado a servicios públicos.
En un esfuerzo por combatir el continuo aumento de la falsificación y el comercio ilegal de tabaco, la Unión Europea (junto con otros estados independientes) ha ratificado la Directiva 2014/40 / EU relativa al tabaco (TPD), que impondrá nuevas obligaciones en toda la cadena de suministro de tabaco, cambiando significativamente la forma en la que opera actualmente. Desde el 19 de mayo de 2019, todas las personas involucradas en la fabricación y distribución de tabaco deben, por ley, implementar nuevas medidas, como una mayor seguridad y un sistema de rastreabilidad que ayudará a lograr el cumplimiento de la ley durante la cadena de suministro. Pero ¿están preparadas realmente las compañías de tabaco para adaptarse a estas nuevas regulaciones?
Una de las medidas incluidas en la TPD (Tobacco Products Directive) es la introducción de datos 2D, o identificadores, que deben aparecer en cada paquete de productos de tabaco. Esta identificación la proporcionará un emisor ID designado a nivel nacional. Además, contará con un identificador de ubicación, de fecha y un sello. Estos datos permitirán a los operadores económicos (EO) rastrear los productos de tabaco rápidamente a medida que avanzan a lo largo de cada etapa de la cadena de suministro. Con el tiempo y la ubicación registrados a través del identificador único del producto, el tabaco se puede rastrear y, si es necesario, hacerlo regresar a su punto de origen.

Implicaciones para la cadena de suministro

Esta guía estricta sobre el proceso de etiquetado ha iniciado una carrera para que las partes interesadas de la industria del tabaco cumplan con los requisitos. Los fabricantes deben asegurarse de que los productos estén correctamente etiquetados, mientras que aquellos que se encuentran más abajo en la cadena de suministro deben garantizar el control de los cigarrillos desde el inicio del proceso hasta el punto de venta. Todos los datos de seguimiento y rastreo se deben cargar de forma constante en un primer repositorio dentro de las primeras 24 horas, y luego en un repositorio controlado y auditado de la Unión Europea.
Equipar y actualizar la línea de producción y la cadena de suministro con la tecnología adecuada es una tarea compleja para las compañías. Como parte de esta directiva, las organizaciones deberán comprar dispositivos de escaneo 2D para verificar la autenticidad del producto y garantizar el cumplimiento del seguimiento. En consecuencia, se necesita hacer mucho trabajo a lo largo de la cadena de suministro para lograr que se cumplan estas directrices, el cual deberá gestionarse adecuadamente para evitar demasiados trastornos.

Abordando el mercado negro

La trazabilidad es clave en la lucha contra los cigarrillos falsificados y de contrabando. Una vez que se establecen los orígenes de estos artículos, el riesgo de productos falsificados en circulación se reduce significativamente. Mientras tanto, los productos rastreados facilitarán a las autoridades determinar cuándo y dónde se produce el desvío de estos artículos al mercado ilegal, para luego actuar en consecuencia para solucionarlo. El aumento de la trazabilidad tiene el potencial de limitar el comercio ilícito de tabaco, pero esto no es tan simple como parece.
A medida que el tabaco va pasando por la cadena de suministro, la visibilidad de los paquetes más pequeños se vuelve más complicada. Las paletas se separan, las cajas se abren y los paquetes individuales se distribuyen como parte de pedidos mixtos. Todo esto conlleva una serie de complicaciones a la hora de rastrear, especialmente porque las identificaciones únicas deben mantenerse en todo momento y se debe realizar un análisis de datos en cada punto de verificación. En el futuro, todas las partes deberán cumplir con un requisito mínimo, descrito por la TPD. El hardware debe leer datos 2D, incluidos los códigos de punto 2D que se aplican a cada paquete individual y ser compatible con software y aplicaciones inteligentes. Esto permitirá a las partes interesadas identificar productos y paquetes, verificar su validez, registrar los pasos en el proceso de venta y transmitir esta información a los repositorios de datos.

Beneficios por cumplimiento

La implementación de la Directiva 2014/40 / EU relativa al tabaco beneficiará a la industria ya que reducir la falsificación y el contrabando proporcionando una mayor visibilidad de toda la cadena de suministro. Antes de la fecha límite, el 19 de mayo, queda mucho trabajo por hacer por parte de los fabricantes de tabaco y los involucrados a lo largo de su cadena de suministro.

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